Invasion de Iraq

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La '''invasión de Iraq''', entre el 19 de marzo y el 1 de mayo de 2003, fue encabezada por los Estados Unidos, respaldados por fuerzas británicas y pequeños contigentes de Australia, Polonia y Dinamarca. Una serie de Fuerza Multinacional - Iraq|otros países estuvieron involucrados en sus consecuencias. La invasión marcó el inicio de la actual guerra de Iraq.

Según el Presidente de los Estados Unidos George W. Bush y el Primer Ministro del Reino Unido Tony Blair, las razones para la invasión eran "desarmar a Iraq de armas de destrucción masiva (ADM), poner fin al apoyo brindado por Saddam Husein al terrorismo, y lograr la libertad al pueblo iraquí

La invasión de Iraq provocó una fractura política entre las grandes potencias, que se dividieron entre aquellas que se opusieron activamente a la invasión, como lo fueron Francia, Bélgica, Alemania, Rusia, China (además de otros países que mostraron una oposición pasiva), y aquellos que apoyaron públicamente a los Estados Unidos, como fue el caso de Gran Bretaña, España, Polonia, Portugal y demás naciones que integraron la coalición. La guerra también sirvió para que se diera la primera manifestación ciudadana global en la historia en contra de un conflicto.

Antecedentes

en ese momento el enviado especial de Ronald Reagan para Oriente Medio, se reunió con Saddam Husein durante una visita a Bagdad, en diciembre de 1983, durante la guerra Irán-Iraq.

En 1988, durante la Guerra Irán-Iraq, el ejército iraquí baathista utilizó armas químicas, en concreto gas mostaza, sarin, tabun y VX, contra separatistas kurdos produciendo una masacre en el ataque químico a Halabja. Se estima que por lo menos 5000 personas murieron en el ataque.Cita web| url = http://www.dw-world.de/dw/article/0,2144,808377,00.html | título = Las minorías de Iraq | año = 2003 | obra = [[Deutsche Welle]] 14.03.2003 | fechaacceso = 25/05/2008 | idioma = español</ref> A pesar de la dramáticas consecuencias del conflicto, se logró evitar la ruptura del país o incluso una guerra civil de imprevisibles consecuencias. La ONU medió en el conflicto y ordenó el alto el fuego para luego continuar con las inspecciones y las presiones a Iraq para que colaborase con las tareas de las comisiones delegadas de las Naciones Unidas para la verificación del desarme iraquí.

El 2 de agosto de 1990, tropas iraquíes invadían Kuwait con vehículos armados e infantería. El 16 de enero de 1991, una coalición internacional liderada por Estados Unidos y bajo mandato de las [[Naciones Unidas]] atacó al ejército invasor iniciando lo que se conoce como la Guerra del Golfo. El ejército iraquí resistió inicialmente, pero no pudo evitar ser expulsado de Kuwait. Con la capital del país devastada por los bombardeos, Husein tuvo que enfrentarse a una guerra civil. Los kurdos reclamaron sus derechos y las regiones chiítas se alzaron en armas. Sin embargo, el temor a que la caída del presidente iraquí desestabilizara la zona llevó a los vencedores a no apoyar estos movimientos.<ref>Cita web| url = http://www.el-mundo.es/especiales/2003/02/internacional/irak/guerragolfo_consecuencias.html | título = La Guerra del Golfo | año = 2003 | obra = Diario El Mundo | fechaacceso = 15/06/2008 | idioma = español

A partir de ese momento, las Naciones Unidas, a través de su [[Consejo de Seguridad de Naciones Unidas|Consejo de Seguridad]], impuso una serie de obligaciones a Iraq, entre ellas la de la aceptación incondicional de la destrucción de sus armas químicas, biológicas y misiles balísticos de largo alcance bajo supervisión internacional.Resolución 687 (1991) del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas. (PDF)</ref> Además, estableció un [[Embargo|bloqueo económico]] para presionar al país asiático.

El 15 de agosto siguiente, el Consejo de Seguridad rectifica y aprueba un sistema de flexibilización del duro embargo consistente en la concesión a Iraq de la posibilidad de exportar petróleo cuyos beneficios estarían destinados a la compra de alimentos, medicinas y otras materias esenciales. Este programa, económicamente administrado por la ONU se popularizó como el programa "petróleo por alimentos" y se hizo oficial el 14 de abril de 1995 con una nueva resolución<ref>Resolución 986 (1995) del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas. (PDF)

El gobierno de Saddam Husein se resistió a colaborar activamente con los inspectores de la ONU a causa de las sospechas de espionaje.Cita web| url = http://www.lavozdeasturias.es/noticias/noticia.asp?pkid=27349 | título = Iraq acusa a los inspectores de la ONU de espiar para EEUU e Israel | año = 2002 | obra = Diario La voz de Asturias | fechaacceso = 15/06/2008 | idioma = español Estados Unidos mantuvo un embargo comercial durante años pesar de las consecuencias para la población iraquí. Los constantes bombardeos a los que el país era sometido de forma intermitente durante años por parte de los ejércitos [[Gran Bretaña|británico]] y estadounidense causaron también víctimas entre la población iraquí.<ref name="Seis años">Cita web| url = http://www.el-mundo.es/noticias/98/diciembre/16/internacional/crono.html | título = Seis años y diez meses después de la primera Guerra del Golfo | año = 1998 | obra = Diario El Mundo | fechaacceso = 15/06/2008 | idioma = español</ref>

En 1998, tras una crisis previa el año anterior se produce la completa expulsión de los inspectores internacionales por parte del gobierno iraquí el 31 de octubre. Unos días después, el 17 de noviembre cambia de opinión, decide negociar, y solicita el regreso.<ref name="Seis años"/> Tras el informe de [[Richard Butler]] denunciando la falta de colaboración de Bagdad,<ref>Cita web| url = http://www.monde-diplomatique.fr/cahier/irak/doccles-butler | título = Rapport du 16/12/1998 de M. Richard Butler, président de l'Unscom | año = 1998 | obra = Le Monde | fechaacceso = 15/06/2008 | idioma = inglés</ref> Naciones Unidas ordena la salida de Iraq de los inspectores.

El 2 de marzo de 2000, [[Hans Blix]] asume el cargo de director ejecutivo de la [[UNMOVIC]], la Comisión de las Naciones Unidas de Vigilancia, Verificación e Inspección.

=== El Eje del Mal y la Guerra contra el terrorismo ===

Meses después del inicio de la [[Guerra en Afganistán de 2001|invasión y ocupación estadounidense de Afganistán]], el Presidente de Estados Unidos, [[George W. Bush]], situó a Iraq dentro de lo que denominó como [[eje del mal]],<ref>"Estados Unidos amplía el Eje del Mal"</ref> un término reminiscente al eje [[Eje Roma-Berlín-Tokio]] o equiparable al [[Telón de Acero]] durante la [[Guerra Fría]]. Además acusó al gobierno de Saddam Husein de tener armas de destrucción masiva,<ref name="beginning1"/> y de tener vínculos con [[Al Qaida|Al Qaeda]] (la misma organización guerrillera islámica internacional que los Estados Unidos ayudó a crear indirectamente durante la guerra Afgana contra la Unión Soviética mediante la CIA<ref>La operación de la CIA en Afganistán el camino hacia Al Qaeda. Global Research Estudio</ref>) vínculos que tampoco han podido confirmarse.<ref>No hay vínculo entre Hussein y al-Qaeda, nota de la BBC</ref>

El 29 de noviembre de 2001 se aprobaba la lista de artículos que las próximas inspecciones examinarían y su procedimiento de análisis, y fijaba en el 30 de mayo de 2002 la fecha en la que se comenzaría a aplicar. Asimismo se subrayaba la obligación de Iraq de cooperar con la aplicación de las resoluciones.<ref>Resolución 1382 (2001) del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas. (PDF)</ref>

En el 2007 Alan Greenspan, ex presidente del banco central estadounidense (la Reserva Federal), aseguró en su libro de memorias que el verdadero motivo para invadir Iraq no eran las razones expresadas públicamente relativas a las supuestas armas de destrucción masiva y acabar con las supuesta relación entre el gobierno baasí iraquí y la organización guerrillera Al Qaeda; sino controlar las reservas de petroleo y evitar que la [[Unión Europea]] o poténcias emergentes como China e India se acercaran a esas gigantescas reservas de petroleo.<ref>Cita web| url = http://www.elmundo.es/elmundo/2007/09/16/internacional/1189938284.html | título = Greenspan, ex presidente de la Reserva Federal: 'La guerra de Iraq fue por el petróleo' | año = 2007 | obra = Diario El Mundo 16.09.2007 | fechaacceso = 10/07/2008 | idioma = español</ref><ref>Cita web| url = http://www.cnnexpansion.com/actualidad/2007/9/16/guerra-en-irak-fue-por-crudo-greenspan/view | título = Guerra en Iraq fue por crudo: Greenspan | año = 2007 | obra = CNN expansión 16.09.2007 | fechaacceso = 10/07/2008 | idioma = español</ref><ref>Cita web| url = http://www.abc.es/hemeroteca/historico-17-09-2007/abc/Internacional/greenspan-afirma-que-bush-fue-a-la-guerra-solo-por-el-petroleo-el-ex-presidente-de-la-reserva-federal-acusa-en-sus-memorias-al-republicano_164842119618.html | título = Greenspan afirma que Bush fue a la guerra sólo por el petróleo | año = 2007 | obra = Diario ABC 17.09.2007 | fechaacceso = 10/07/2008 | idioma = español</ref>

La resolución 1441

En la importante resolución 1441,<ref>Resolución 1441 (2002) del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas. (PDF)</ref> aprobada en la sesión celebrada el 8 de noviembre de 2002, el Consejo decidió dar una última oportunidad de Iraq para la realización de las inspecciones ordenadas referidas a la existencia de armas de destrucción masiva.

Para ello daba un plazo de 30 días a partir del día de la publicación de la resolución para presentar una completa declaración de todos los aspectos de los programas para el desarrollo de armas químicas, biológicas, nucleares, misiles balísticos, etc., además de decidir que Iraq no realizaría ningún acto o amenaza contra cualquier Estado Miembro que adoptase medidas para hacer cumplir sus resoluciones.

Producido el informe el Consejo se reuniría nuevamente para examinarlo y adoptar las decisiones que pudieran corresponder. La resolución finaliza recordando ''que ha advertido reiteradamente al Iraq que, de seguir infringiendo sus obligaciones, se expondrá a graves consecuencias''.

Se forma la coalición

AP|Coalición multinacional en Iraq

Tras presionar al [[Consejo de Seguridad de Naciones Unidas]] con la presentación de supuestas pruebas, para que aprobara una resolución apoyando explícitamente la invasión, el presidente de los Estados Unidos, George W. Bush obtuvo el apoyo de un grupo de países para formar una alianza que invadiese Iraq para derrocar al gobierno de Saddam Husein y apoderarse del petroleo. Esta coalición, que se autodenominó [[Coalición de la voluntad]], estaba formada por los gobiernos de [[Estados Unidos]], el [[Reino Unido]], [[España]], [[Portugal]], [[Italia]], [[Polonia]], [[Dinamarca]], [[Australia]] y [[Hungría]].

La mayoría de la población de estos países, así como la de la opinión pública mundial fue mayoritariamente contraria, haciéndose notar especialmente en las [[manifestaciones mundiales contra la guerra de Iraq]]. Bush recibió también el apoyo de los gobiernos de la [[República Checa]], [[Eslovaquia]], [[Eslovenia]], los estados bálticos de [[Estonia]], [[Letonia]] y [[Lituania]], las islas mediterráneas de [[Malta]] y [[Chipre]]; el estado de [[Israel]] o el de [[Kuwait]].

[[Francia]], [[Alemania]], [[China]], [[México]] [[Chile]] y [[Rusia]] manifestaron su oposición a medidas de fuerza contra Iraq y fueron partidarios de una salida negociada a la crisis. Francia, Rusia y China, miembros permanentes del Consejo de Seguridad, abogaban por la continuidad de la labor de los inspectores y anunciaron su intención de vetar cualquier documento que legitimase explícitamente el ataque. Durante estas demostraciones se produjeron varios roces entre Estados Unidos y los países que se oponían a la invasión. Pero al final estos que se oponían con razón a la guerra cedieron y se mantuvieron neutrales desde el inicio de la invasión.

El 16 de marzo de 2003, se produjo la [[Cumbre de las Azores]], donde los líderes de los Estados Unidos, Reino Unido, España y Portugal anunciaron un ultimátum al gobierno baasí de Saddam Husein para que procediera al desarme.

El entonces jefe del gobierno español, [[José María Aznar]], aludió a que la intervención respondía a la convicción de que aquel gobierno constituía una amenaza para sus vecinos y para los propios países occidentales. Recordó que en ocasiones las intervenciones militares se hacen bajo el mandato de las Naciones Unidas, como en el caso de [[Afganistán]] en 2001, y en otras ocasiones, sin mandato expreso de Naciones Unidas, como en el caso de la [[Guerra en Bosnia|Guerra de Bosnia]] en 1992. Afirmó también que España no participó en esa guerra sino que únicamente apoyó a los aliados, pero que en ningún caso el ejército español participó de la invasión.<ref>''José María Aznar. Ocho años de gobierno. Editorial Planeta.''</ref>

Derecho Internacional

La guerra no contó con el mandato expreso del [[Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas]], lo que ha generado que expertos del derecho internacional condenen la guerra como invasión ilegal.<ref>German Law Journal. Was the war on Iraq Illegal? (en Inglés)</ref><ref>International Commission of Jurists. ICJ deplores moves toward a war of aggression on Iraq. (PDF) (En Inglés)</ref><ref>The Guardian. War would be illegal. (En Inglés)</ref><ref>The American Society of International Law. Addendum to Armed Force in Iraq: Issues of Legality. (en Inglés)</ref> Así lo expresó el entonces [[Secretaría General de Naciones Unidas|Secretario General de las Naciones Unidas]], [[Kofi Annan]].<ref>BBC Mundo.com Annan: "La guerra en Iraq fue ilegal"</ref> Sin embargo, ni los miembros de la [[Corte Penal Internacional]] pueden juzgar a los invasores en caso de considerarlo una [[agresión]] porque el [[Estatuto de Roma]] indica que hay que encontrar una definición de este crimen, lo que no pasará antes de 2009 y en cualquier caso, no se puede juzgar un supuesto delito que se cometió antes de que existiera la ley que lo castiga.

El fiscal británico Peter Goldsmith emitió un documento el 7 de marzo de 2003 donde manifestaba sus dudas respecto a la legalidad de la invasión y en 2005 afirmó públicamente que la acción militar fue ilegal.<ref>Cita web| url = http://news.bbc.co.uk/hi/spanish/international/newsid_4493000/4493463.stm | título = Blair-Iraq: ¿fue ilegal? | año = 2005 | obra = BBC 29.04.2005 | fechaacceso = 10/07/2008 | idioma = español</ref> Para el profesor en derecho [[Nicholas Grief]] sería posible fincar cargos criminales contra George W. Bush y Tony Blair invocando la [[Carta de Nuremberg]] de 1945 que estableció el concepto de crímenes contra la paz. Esta postura, no obstante, ha sido rechazada por los gobiernos que realizaron la invasión. La mayoría de los expertos en derecho internacional consideran que es inviable cualquier tipo de iniciativa en contra de los dirigentes de la coalición, puesto que entonces se podrían iniciar acciones contra todos los líderes que han realizado alguna operación militar sin apoyo de las Naciones Unidas.
Los defensores de la intervención aluden a las ya citadas resoluciones del [[Consejo de Seguridad]], especialmente a la 1441 para avalar sus acciones, y recuerdan otras intervenciones sin mandato de las Naciones Unidas que han sido reconocidas posteriormente como necesarias. Tal es el caso, por ejemplo, de la [[guerra de Kosovo]]. Sin perjuicio de las diferentes opiniones sobre el inicio del conflicto, las Naciones Unidas hicieron suya la situación en el momento en que las fuerzas ocupantes empezaron a actuar bajo el paraguas de la organización. Así, en octubre del mismo año de la invasión recomendó en su resolución 1511 a los estados miembros que prestasen a la fuerza multinacional presente en Iraq toda la asistencia necesaria, incluyendo la militar.<ref>Ver Resolución 1441 de la ONU en la que se basó la invasión, especial interés tiene el apartado 13 (formato pdf).</ref><ref>Ver Resolución 1511 de la ONU que legitima la estancia de tropas de ocupación (formato PDF)</ref>

Algunos consejeros legales aseguran que la invasión ha quedado justificada legalmente en otras resoluciones existentes. Por ejemplo, el profesor Anthony Aust, anterior Consejero Legal de la cancillería británica, opinó que las resoluciones anteriores brindaban la justificación necesaria para invadir Iraq y por lo tanto no era necesario buscar legalidad en resoluciones posteriores.<ref>Cita web| url = http://news.bbc.co.uk/hi/spanish/news/newsid_2829000/2829357.stm | título = ¿Una guerra ilegal? | año = 2003 | obra = BBC 07.03.2003 | fechaacceso = 10/07/2008 | idioma = español</ref>

La invasión

[over Iraq.jpg|thumb|250px|Aviones estadounidenses, británicos y Australianos sobrevuelan el desierto.]

El 19 de marzo de 2003, sin que mediara declaración de guerra por alguna de las partes, comenzó el ataque de la coalición contra Iraq. Para el ataque, los estadounidenses habían dispuesto de 225.000 soldados, 800 tanques [[Abrams M1]], 600 blindados [[Bradleys M2/M3]], 100 helicópteros [[AH-64 Apache]], 200 helicópteros [[AH-20 Cobra]], 100 helicópteros de transporte [[Chinook]], [[Black Hawk]] y [[Sea Stallion]], 50-60 [[F-14 Tomcat]], 90 [[F-15 Eagle]], 75 [[F-16 Fighting Falcon]], 180-220 [[McDonnell Douglas F/A-18 Hornet]], 50 [[A-10]], 36 bombarderos [[B-1B]], [[B-52]] y [[B-2]], 60 [[Harrier]] AV-8B y 4 grupos de combate maritimo que incluían a los portaaviones Constellation, Harry S. Truman, A. Lincoln y T. Roosevelt. Los británicos dispusieron unos 45.000 soldados, 120 carros [[Challenger-2]], 150 blindados Warrior, 100 aviones de combate entre los que habían [[Tornado]], [[SEPECAT Jaguar|Jaguar]] y [[Harrier]] y un portaaviones además de 16 buques de guerra. Australia cooperó con 2.000 soldados, tres fragatas, 17 aviones de combate y algunos helicópteros. Para proteger a Israel, las fuerzas de los Estados Unidos desplegaron tres baterías de misiles [[Patriot]] en Jordania.

Con la intención de defender al país, Saddam Husein ordenó dividir Iraq en cuatro secciones y encargó la defensa de cada región a una persona de su entera confianza. Para combatir, los iraquíes disponían, en teoría, de un ejército de 327.000 hombres, 400.000 reservistas, 2.200 carros de combate de los cuales unos 1.500 eran [[T-55]] y 700 [[T-72]], 2.200 piezas de artillería, 3.000 cañones antiaéreos, entre 640 y 760 lanzaderas de mísiles antiaéreos, entre 70 y 90 helicópteros de combate y 300 aviones de combate de los cuales la mitad estaban fuera de servicio debido a la falta de reparaciones y mantenimiento adecuado. La mayoría de estos aparatos eran [[Mikoyan-Gurevich MiG-21]], [[MiG-23]] y [[MiG-25]] de fabricación soviética y una cincuentena de [[Mirage F-1]] franceses. Antes de la guerra, el ejército iraquí había hecho destruir varios de sus misiles [[Al-Samud]] como muestra de cooperación en un intento por detener el conflicto.

Un percance obligó a replantear los planes de invasión al negársele al ejército estadounidense la entrada desde Turquía lo que hubiera permitido realizar una rápida maniobra en tenaza para tomar Bagdad. A pesar de todo, fuerzas especiales tomaron contacto con las milicias kurdas y se planeó un ataque coordinado de los guerrilleros desde el norte con apoyo de tropas aerotransportadas siempre y cuando las operaciones en el sur marcharan según lo previsto.

La invasión empezó con bombardeos sobre Bagdad mediante misiles Tomahawks lanzados desde buques y submarinos, a lo que le seguirían ataques aéreos con cazas y bombarderos pesados. La respuesta de los iraquíes no se hizo esperar y las fuerzas desplegadas cerca de la frontera con Kuwait iniciaron un duelo artillero con elementos de la 1ª División Acorazada de los Estados Unidos. A los pocos minutos, los iraquíes lanzaron tres misiles Al-Samud contra Kuwait. Uno de estos proyectiles fue interceptado por un misil Patriot y explotó en el aire; los otros dos lograron superar a los Patriot e impactaron en la zona norte de Kuwait, aunque sin causar daños importantes o víctimas. Posteriormente, se adentró en el desierto una columna estadounidense formada por numerosos tanques Abrams, vehículos blindados Humvee y helicópteros artillados Apache y Blackhawk luego de pasar la frontera de Iraq. Los Royal Marines británicos, por su parte, tenían como objetivo principal la toma de Basora, la segunda ciudad más populosa del país. Curiosamente, la Fuerza Aérea de Iraq no realizó ni una sola salida para defender el país. Esto ocurrió debido al mal estado en que se encontraban las aeronaves por culpa del embargo que sufría Iraq desde 1991, así como por la escasa instrucción de los pilotos iraquíes frente a los de la coalición. De entrada, en los primeros dos día de la ofensiva, varios helicópteros británicos fueron derribados por el sistema SAM ''Strela'' ruso operado por los iraquíes. El sistema de radar de Iraq continuó funcionando en los primeros día de la invasión pese al fuerte bombardeo de la Coalición, aunque poco después dejó de funcionar.

Se cree que durante los primeros siete días de la guerra, el Ejército Iraquí habría logrado degradar la señal de la red de satélites GPS o Navstar y por eso muchos misiles no pudieron hacer blanco sobre las coordenadas exactas de sus objetivos. Se especula que tal vez técnicos rusos o ucranianos colaboraron con el ejército iraquí para crear una pantalla distorsionadora empleando equipos portátiles anti-GPS, la cual tendría un alcance horizontal de entre 20 y 150 kilómetros y vertical de 30 a 50 kilómetros. Debido a esto, las fuerzas estadounidenses únicamente habrían podido usar misiles de crucero que podían ser guiados hasta sus blancos sin la necesidad de señales GPS, misiles infrarrojos o de guía láser, pero la precisión de todas estas armas podía ser fácilmente disminuida por tormentas de arena o simples medidas de interferencia como la quema de zanjas rellenas de petróleo, mezcladas con arena y trozos de aluminio. (''AVION REVUE'', en su número 41 del 2003)

El 24 de marzo, el portavoz de la Casa Blanca Ari Fleisher acusó a Rusia de haber vendido dispositivos de alta tecnología a Bagdad, pero evitó mencionar el hallazgo en Basora de una gran cantidad de armas británicas con el nombre de ''Wallop'' vendidas a los iraquíes (''The Guardian, 24.03.2003''). Asimismo, el Pentágono denunció que la empresa rusa Aviaconversiya era la que había suministrado los equipos. La acusación fue negada inmediatamente por los rusos, quienes sostuvieron que dichos equipos de interferencia habían sido fabricados fuera de Rusia. Los militares estadounidenses negaron que la interferencia de los satélites GPS hubiera afectado los misiles lanzados por aeronaves o buques estadounidenses y restaron importancia al asunto, pero el 25 de marzo el coronel Víctor Renuart, jefe de Operaciones del Comando Central, afirmó con importancia que las fuerzas angloestadounidenses habían logrado destruir seis equipos de interferencia instalados en vehículos o camiones todoterreno.

Las fuerzas invasoras encontraron poca resistencia, que se concentró principalmente en Um Qasr, puerto clave para afianzar la entrada de tropas y pertrechos, que se tomó enseguida. Los estadounidenses avanzaron rápidamente sin encontrar oposición destacable hasta la llegada al puente de Nasiriya, punto donde el Ejército Iraquí esperaba detener a las fuerzas invasoras. Las bajas para la coalición fueron ahí mucho mayores llegando a superar la treintena de muertos. De Nasirya llegaron las primeras imágenes de estadounidenses abatidos. La televisión iraquí incluso mostró a cinco prisioneros estadounidenses que fueron capturados. El 27 de marzo, unos mil paracaidistas estadounidenses llegaron al norte de Iraq para sumarse a los guerrilleros kurdos. A pesar del tiempo perdido en Nasiriya, la resistencia iraquí pronto fue doblegada y el largo convoy invasor prosiguió su travesía por el desierto. Sin embargo, la columna de la Tercera División de infantería de marines fue resquebrajada en varios puntos, principalmente en las ciudades de Najaf y Kerbala, y en Nasirya. Las fuerzas invasoras hubieron de frenar su avance debido a una fuerte tormenta de arena y eso permitió que varias unidades iraquíes se replegaran del campo de batalla donde estaban siendo apabulladas. Pese a los continuos reveses militares, el gobierno de Iraq insistía en mostrarse optimista y por eso trasladaba rápidamente a los periodistas a los sitios donde podían verse restos de tanques estadounidenses quemados.

Las operaciones de combate llevadas a cabo por la Coalición no estuvieron exentas de errores y problemas que cobraron la vida de varios efectivos. Uno de los más sonados ocurrió cuando un avión de combate Tornado británico fue derribado por un misil Patriot cuando volvía de una misión. Los dos pilotos que manejaban el aparato murieron al instante. Otro incidente tuvo lugar el 28 de marzo cuando un avión estadounidense atacó y destruyó por error un blindado británico matando a un sargento. Posteriormente, el 2 de abril, un F/A-18 Hornet estadounidense fue abatido sobre los cielos de Bagdad por las propias fuerzas estadounidenses. Uno de los casos más polémicos fue el ocurrido en el Hotel Palestina de Bagdad, donde se alojaban la mayoría de periodistas internacionales, y que el 8 de abril recibió disparos de un tanque Abrams estadounidense, muriendo los periodistas [[José Couso Permuí|José Couso]] de España y Taras Protsyuk de Ucrania. Se discutió largamente si los soldados en cuestión sabían de los huéspedes del hotel, pudiendo disparar a conciencia contra los periodistas para evitar "testigos molestos" o si simplemente dispararon al confundir las cámaras de televisión con posibles lanzamisiles u otros artefactos militares. Paralelamente, mientras se desarrollaban los principales combates en el sur y centro de Iraq, unos mil soldados turcos penetraron algunos kilómetros en el norte para vigilar las acciones de los kurdos que luchaban contra las fuerzas iraquíes. Apoyados por aviones y tropas de la Coalición, los guerrilleros kurdos se lanzaron sobre las principales ciudades y poblados del norte del país, pero el ejército iraquí respondió lanzando 37 misiles tierra-tierra.

La caída de Bagdad

Para la defensa de la capital, el Alto Mando iraquí tomó la decisión de formar dos anillos defensivos alrededor de la ciudad usando a la Guardia Republicana. La División Medina fue emplazada al sur para combatir contra las fuerzas estadounidenses mientras que la División Hammurabi fue desplegada en el norte para contener a los kurdos. Cada división contaba con 10.000 soldados, 200 tanques T-72, 200 blindados BMP-2, 50 cañones Howitzer GH-45 y artillería ligera. Los soldados habían cavado trincheras en la periferia de la ciudad, los blindados habían sido colocados en garajes y zonas arboladas para protegerlos de los ataques aéreos y se habían provocado algunos incendios para dificultar la visibilidad de los aviones y los satélites. Todo hacía suponer que los invasores habrían de combatir casa por casa para tomar la capital, pero eso no ocurrió así. Al llegar a los tan temidos anillos defensivos apenas sí se encontró oposición destacable. Muchos aseguran que la Guardia Republicana no presentó pelea debido a los demoledores bombardeos estadounidenses contra las líneas iraquíes y a la deserción masiva de las tropas; otros sostienen que los comandantes dieron la orden a sus soldados de retirarse y mezclarse entre la población para continuar la lucha mediante una guerra de guerrillas que ya se estaba organizando. Tras la desarticulación de la mayor parte de las fuerzas iraquíes, el aeropuerto de Bagdad fue controlado por los invasores después de unos breves combates donde un A-10 Thunderbolt estadounidense quedó fuera de combate. Más tarde, los estadounidenses realizaron incursiones de tanteo con columnas de blindados a través de las calles Bagdad y luego se tomó la decisión de entrar en bloque y capturar la capital, que cayó casi sin resistencia el primero de abril. Los combates no terminarían con la toma de Bagdad y ello quedó demostrado cuando el 7 de abril un F-15 Eagle fue derribado sobre los cielos de Tikrit resultando en la muerte de sus dos pilotos.

El 1 de Mayo de 2003, el presidente George W. Bush proclamó el fin de las principales operaciones militares de la invasión desde la cubierta del portaaviones USS Lincoln en un acto que sería recordado por la frase ''Mission acomplished!'' (Misión cumplida), la cual fue pronunciada por el mismo mandatario estadounidense y escrita en una enorme manta que ondeaba sobre el barco. La coalición angloestadounidense perdió 173 soldados y aproximadamente 542 resultaron heridos durante las primeras batallas de la invasión. No se conoce el número exacto de bajas entre las fuerzas armadas iraquíes, pero diferentes fuentes estiman que sufrieron entre 4.000 y 6.000 muertos. A partir de entonces el gobierno estadounidense comenzó a poner en prácticas una serie de medidas encaminadas a instaurar un nuevo gobierno de transcición y control en Iraq. Sin embargo, la resistencia iraquí estaba lejos de ser completamente doblegadas y algunos sostienen que el ejércto estadounidense únicamente logró la ocupación del país, pero que la guerra todavía no ha terminado. Cabe destacar que durante la invasión, los iraquíes jamás emplearon armas de destrucción masiva para defenderse.

Post-invasión

AP|Guerra de Iraq

Tras el derrocamiento del [[Partido Árabe Socialista Baaz|gobierno baathista]] de Saddam Husein, la [[Coalición multinacional en Iraq|coalición]] liderada por Estados Unidos proclamó su victoria.<ref>Cita web| url = http://www.dw-world.de/dw/article/0,2144,856429,00.html | título = "Victoria contra el terrorismo" | año = 2003 | obra = [[Deutsche Welle]] 02.05.2003 | fechaacceso = 10/07/2008 | idioma = español</ref> Las fuerzas iraquíes no lograron evitar la ocupación total del país, la caída de la capital y la expulsión del gobierno baathista del poder. La primera medida de las fuerzas de la coalición invasora fue la [[Autoridad Provisional de la Coalición|reorganización del ejército y la policía]] iraquíes. Sin embargo tomó tiempo llegar a un grado de estabilidad y no se ha logrado garantizar la [[Protección Civil]] debido a la incertidumbre política, económica y social imperante.


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